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Was sind die besten Gesichtsmasken bei Smog?

Während in Oregon, Washington und Kalifornien tödliche Waldbrände wüten, bläst der Wind Rauch über die umliegenden Gebiete und setzt Millionen von Einwohnern einer gefährlichen Luftverschmutzung aus. Robert Gillio, ein Intensivmediziner für Lungenkrankheiten, sagt, dass die Inhalation von Rauch Husten, Kratzen im Hals, brennende Augen, Kurzatmigkeit, Kopfschmerzen, Müdigkeit und sogar Asthmaanfälle verursachen kann. Erschwerend kommt hinzu, dass die Brände brennen, während wir alle noch mit der Coronavirus-Pandemie zu tun haben.

Es besteht ein Zusammenhang zwischen Gebieten mit schlimmerer Luftverschmutzung und schlechteren Ergebnissen nicht nur bei COVID-19, sondern bei jedem Problem, bei dem das Immunsystem eine Rolle spielt“, sagt der Hausarzt William Lang, leitender medizinischer Leiter von WorldClinic und ehemaliger Direktor der medizinischen Abteilung des Weißen Hauses.

Für Menschen mit bereits bestehenden Atemwegserkrankungen, die in Gebieten leben, die von Rauch von Waldbränden betroffen sind, kann es laut Lang notwendig sein, das Haus zu verlassen, bis die Brände unter Kontrolle sind oder sich die Winde ändern.

Ansonsten, so die Ärzte, mit denen wir gesprochen haben, ist es nach Ansicht der Ärzte das Beste, was man tun kann, um sich vor dem Einatmen von Rauch zu schützen, wenn möglich drinnen zu bleiben. Vergewissern Sie sich, dass Ihre Türen und Fenster fest verschlossen sind – Reza Ronaghi, ein Pulmologe am UCLA Health Santa Monica Medical Center, rät dazu, Lücken oder Risse mit alter Kleidung oder Klebeband abzudichten – und erwägen Sie die Verwendung eines Luftreinigers mit HEPA-Filtern, um die Konzentration schädlicher Rauchpartikel zu reduzieren. Es mag wenig eingängig erscheinen, aber Ronaghi sagt auch, dass man während dieser Zeit nicht staubsaugen oder stauben sollte, da man dadurch die abgesetzten Luftpartikel stören könnte, so dass sie wieder in die Luft gelangen.

Wenn Sie nach draußen gehen müssen, kann Ihnen eine Gesichtsmaske oder ein Atemschutzgerät helfen, das Einatmen gefährlicher Rauchpartikel zu vermeiden. Leider sind die Masken, von denen unsere Experten sagen, dass sie am wirksamsten vor dem Einatmen von Rauch schützen – FFP2-Masken, die vom National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) zertifiziert sind, um 95 Prozent der in der Luft schwebenden Partikel herauszufiltern – sind aufgrund der COVID-19-Pandemie bereits knapp, und die CDC und die FDA haben die Öffentlichkeit dringend gebeten, sie nicht zu kaufen, um sicherzustellen, dass sie für Mitarbeiter des Gesundheitswesens verfügbar sind.

Aber was ist mit den Stoffmasken, die die Menschen bereits tragen, um sich und andere vor COVID-19 zu schützen? Mitchell Grayson, ein Arzt und Wissenschaftler, der sich im Nationwide Children’s Hospital auf Kinderallergien, Asthma und Immunologie spezialisiert hat und Berater der Asthma and Allergy Foundation of America ist, erklärt, dass Stoffgesichtsmasken besser dafür geeignet sind, Partikel am Austreten zu hindern (wie Ihre eigenen Atmungstropfen), als dafür, sie am Eindringen zu hindern.

Deshalb sind chirurgische Masken und Gewebemasken für den Schutz vor COVID-19 vollkommen akzeptabel, aber da diese Masken keine dichten Dichtungen bilden und sehr kleine Partikel nicht herausfiltern können, sind sie für den Rauchschutz nicht geeignet“, sagt er. Laut Ronaghi sind Rauchpartikel nur ein Dreißigstel so groß wie eine einzelne Haarsträhne und können leicht durch die Lücken einer Stoffgesichtsmaske rutschen.

Wie Lang betont, ist die Risikoreduzierung, sei es im Falle von COVID-19 oder im Falle von Waldbrandrauch, jedoch kein Alles-oder-Nichts-Vorschlag.

Das Ziel ist es, das Risiko so weit wie möglich zu reduzieren“, sagt er. FFP2 bietet die größte Risikominderung, aber eine gute Stoffmaske mit einer mittleren Filterschicht reduziert das Risiko immer noch erheblich. Im Folgenden haben wir einige FFP2-Alternativen – einschließlich eines Filters zur Ergänzung und Verbesserung der Effizienz Ihrer Stoffgesichtsmaske – zusammengetragen, damit Sie sicher bleiben, wenn Sie sich in einem von Waldbränden betroffenen Gebiet befinden.

Einige Ärzte schlagen vor, nach FFP2-Masken zu suchen, die – mit einigen Vorbehalten – als chinesisches Äquivalent zu FFP2-Masken angesehen werden. “KN95-Masken erfüllen theoretisch die gleichen Standards, aber sie sind von anderen Ländern zertifiziert, die möglicherweise nicht mit der gleichen Genauigkeit testen“, sagt Lang. Er weist darauf hin, dass die FDA die KN95-Masken zwar ursprünglich für den Notfalleinsatz während der Pandemie genehmigt hatte, später aber die Zulassung mehrerer Marken, die die NIOSH-Normen nicht erfüllten, zurückzog. Wenn Sie diesen Weg gehen wollen, listet die FDA die derzeit zugelassenen KN95-Hersteller und -Modelle auf. “Sie werden zumindest wirksamer sein als herkömmliche [Stoff-]Gesichtsabdeckungen“, sagt Ronaghi.

Wenn Sie sich im Freien aufhalten – und mehr als einen Meter von anderen Personen entfernt – ist eine Atemschutzmaske mit einem P100-Filter (“der P filtert auch ölbasierte Partikel heraus, die bis zu einem gewissen Grad durch die N-Atemschutzmasken gelangen können”, sagt Lang) ebenfalls sehr wirksam, um die Rauchinhalation zu stoppen. Das Problem ist, dass sie die Menschen um einen herum nicht sehr gut vor einer möglichen Coronavirus-Exposition schützt.

Das Ausatemventil der Atemschutzmaske erleichtert dem Träger zwar das Atmen, macht die Maske jedoch nutzlos, wenn es darum geht, die Übertragung des Coronavirus zu verhindern, da alle Atmungströpfchen des Trägers außerhalb der Maske verteilt werden. Wie Julie Lyou, eine Pulmologin am St. Jude Medical Center, sagt: Da das Ausatemventil Luft entweichen lässt, ist es nicht ideal, um die Ausbreitung der COVID-19-Infektion zu verhindern. Im Notfall sagt sie, dass Sie eine Maske aus einem chirurgischen Tuch verwenden können, um das Ventil abzudecken, wenn Sie sich in der Nähe anderer Menschen aufhalten müssen.

Wenn die einzige Möglichkeit ein Mundschutz aus Stoff ist, sagen einige Ärzte, dass das Hinzufügen eines Filters – wie ein PM2,5, der Partikel bis zu einer Größe von 2,5 Mikrometern filtert – ein zusätzliches Maß an Schutz bieten kann. Grayson sagt, dass ein Filter zwar nicht das Hauptproblem einer Stoffmaske, nämlich die Bildung einer dichten Abdichtung, löst, aber er sei “wahrscheinlich etwas besser als nichts“.

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